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NASA testa novo traje espacial para próxima missão à Lua

Primeiro traje espacial inédito desenvolvido pela NASA em mais de 40 anos, a Unidade de Mobilidade Extraveicular de Exploração (xEMU), que deve ser utilizada na próxima missão lunar tripulada, já está em fase de testes. Mesmo que não tenha sido finalizada, tudo segue de acordo com o cronograma, afirma George Nield, representante da agência norte-americana.

Está prevista a construção de ao menos cinco conjuntos – e um deles deve entrar em operação ainda em dezembro de 2020. O segundo passará por testes de qualificação, enquanto o terceiro entrará em órbita na Estação Espacial Internacional (ISS). Os outros dois serão as vestimentas utilizadas por astronautas durante a missão Artemis 3, em 2024, na qual astronautas pisarão na superfície do satélite natural da Terra, algo que não ocorre desde 1961.

Uma roupa de resfriamento interno também está em desenvolvimento, sendo que o protótipo dela, ainda de acordo com Nield, já está pronto. Existe outra necessidade relacionada à atualização do Sistema de Suporte à Vida Portátil, semelhante a uma mochila, que os astronautas carregam para sobreviver, também a ser trabalhada

O potencial do xEMU não é avaliado apenas por computadores. No Laboratório de Flutuação Neutra, localizado no Centro Espacial Johnson, pertencente à NASA, astronautas vestem o projeto e se atiram em uma piscina gigantesca, utilizada para simulações de caminhadas espaciais e capaz de reproduzir diferentes níveis de gravidade, como a de um sexto da Lua e à presente na baixa órbita do nosso planeta.

Dentro da água, exploradores têm a oportunidade de experimentar a sensação de se mover em um traje espacial e de como é manipular ferramentas durante as missões. Estudar movimentos de rochas e poeira lunares, subir e descer escadas e até colocar uma bandeira são tarefas frequentemente realizadas. “Temos experiência com a ISS, mas precisamos determinar como vamos treinar a tripulação para as operações de superfície durante essas missões específicas”, explica Daren Welsh, líder de testes de caminhada no espaço, em um comunicado da agência. “Este teste inicial ajudará a determinar o que pode auxiliar no desenvolvimento de hardware e de requisitos para futuros treinamentos e missões relacionados à Artemis”, complementa o pesquisador.

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